小仙波浅間神社 初山祭り 江戸時代から続く、小江戸川越の習わし

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小仙波浅間神社 初山祭り 江戸時代から続く、小江戸川越の習わし

川越市では、毎年7月13日に小仙波浅間神社で初山が行われます。

初山とは

一般的に「初山(はつやま)」とは、その年に初めて霊山に登ることや、山仕事始めの儀礼のことを指します。

しかし、埼玉県や群馬県をはじめとする北関東の一部地域では、毎年決まった日付に「初山参り」「初山祭り」という祭事を行っており、古くから地元に伝わる伝統行事として親しまれてきました。

仙波浅間神社の「浅間神社」とは

日本全国に点在する「浅間(せんげん)神社」。
そもそも浅間神社とは、富士山を神さまとしてお祀りしている神社のことを指します。

昔の人は交通手段が限られていたため、富士山へお参りに行きたくても難しいという人がたくさんいました。
そこで誕生したのが浅間神社です。

小さな山を富士山に見立て、その上に本殿を建てて神社をつくり、富士山の代わりにそこへお参りをしていたといわれています。

川越に伝わる初山の風習

川越市では1735年(江戸時代)ころから、毎年7月13日に「初山(祭り)」という習わしが行われてきました。

メインは赤ちゃんの無病息災

過去1年間に誕生した赤ちゃんを連れて仙波浅間神社の小山に登り、お祓いとお祈りを済ませた後、赤ちゃんのおでこに無病息災を願う朱印をペタンと押してもらうことになっています。

お嫁さんには「嫁帰り」も

この1年間に嫁いだ人が花嫁衣裳をもう一度身にまとってお礼参りをする、「嫁帰り」という風習もあります。

まだ子どもがいない夫婦の場合

仙波浅間神社には、子宝の神として知られる「木花咲耶姫命(このはなさくやひめのみこと)」が祀られていることから、ここで子宝をお祈りするといいとされています。

団扇とあんころ餅

初山祭りに参加した人は、お土産としてあんころ餅と団扇を買って帰ります。

あんころ餅は「夏の健康のために」、団扇は「夏の難病や疫病を追い払って健やかに過ごせますように」ということで、仲人や親せき、ご近所に配るのが古くからの習わしです。

そのため、神社の境内であんころ餅を大量に買っていく人がたくさんいます。

小仙波浅間神社の初山祭りへ行ってきました

初山祭りは11時ころから始まるのですが、この日は18時過ぎに足を運んでみました。


会場前の県道39号沿線の歩道。
浴衣姿の子どもたちがキャッキャと騒ぎながら歩いていました。

仙波浅間神社へ続く道。
普段はごく普通の住宅街ですが、子どもたちで埋めつくされていました。



国道16号沿いの「和食レストラン とんでん」の駐車場。
見事に子どもたちのたまり場と化しています。

とても真っすぐ歩けるような状況ではありません。

屋台村は16線に沿って約300mほど続いていました。

初山祭りメイン会場へ

初山に来たからには、あんころ餅と団扇を入手して、お参りをしなければ気が済みません。

老舗和菓子店「くらづくり本舗」の露店。
あんころ餅を求めて長い行列ができていました。


列に並んでいる間に配られた緑茶。
冷たくて美味しかったです!
約20分並んだ末、無事にあんころ餅を買えました。


あんころ餅のパッケージ。
色々な種類がありましたが、若い人にはこの富士山型が人気のようでした。



富士山の箱の中に、このようなパックが4つ入っています。
このセットを3~4箱買っていく人がたくさんいました。
きなこが美味しかったです。

メイン会場では、仙波囃子連によるお囃子の実演も。
祭り中はほぼ絶えずお囃子が聞こえていました。

お参りは根気との勝負!

拝殿でのお祓い・お祈りは一瞬で終わりますが、そこに至るまでの待ち時間はとにかく長いです。
時間帯にもよりますが、19時ころに並んだ結果、30分待った末にようやく順番がまわってきました。


お参りの様子。
後から次々に人が来るので、ちょっとバタバタしてしまいます。


子どもたちは額に朱印を押されます。
まんざらでもない表情する子がほとんどですが、中にはワケが分からず泣き出してしまう子も。

この後は本殿の裏にまわり、富士山の噴火口を模した岩穴にお賽銭をあげてお祈りをすれば、参拝終了です。


お参り後に団扇を購入。
これで初山アイテムが揃いました。

夜はすっかり大人たちの時間に

20時前後になると赤ちゃんの姿がほとんど見られなくなり、大きい子どもや大人ばかりになっていきます。


会場の一部では宴会がスタート。

20時を過ぎても人の波はおさまりません。


小学校高学年~中学生の子たちが乗ってきた自転車。
16号沿いの歩道にずらっと並んでいました。

小仙波浅間神社 初山祭りの開催時間とアクセス

初山祭りは11時~21時ころまで行われています。
ただし、夕方になるほど混雑するので、赤ちゃん連れの場合は早めに行くことをおすすめします。

JR・東武東上線「川越駅」東口から

  • 徒歩13分
  • 川越シャトル(30・31・32・33系統)乗車 「富士見町バス停」下車 徒歩3分

駐車場

専用駐車場はありません。

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富築(水先)

埼玉県と美味しいもの・可愛いものが大好きなwebライター。川越在住。
蔵の町周辺をよくぶらついています。
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